À partir de Dawson commence la route de Dempster qui traverse sur 740 km le Yukon et les Territoires-du-Nord-Ouest. C’est la route la plus septentrionale et la seule à traverser le cercle polaire. Elle doit son nom à un inspecteur de la gendarmerie royale W.J.D. Dempster.

William John Duncan Dempster (1876-1964) s’était en effet fait connaître en patrouillant en traîneau à chiens entre Dawson et Fort McPherson.

La construction de la route commença en 1959, dura 20 ans et coûta 100 millions de dollars. On dut construire deux 2 ponts pour traverser les rivières Ogilvie et Eagle.

Détails technique important : la route repose sur un talus de gravier qui l’isole du pergélisol, seule façon de lui assurer une relative stabilité.

Dempster Highway, par Jean Saint-Martin
Copyright © Jean Saint-Martin

La meilleure saison pour l’emprunter est évidemment entre juin et septembre.

Il faut prévoir que les points de service sont très espacés. Aussi est-il important de s’équiper en conséquence.

Les villes traversées par la Dempster Highway sont en allant du sud au nord : Dawson, Eagle Plains, Fort McPherson, Arctic Red River, Inuvik.

Panorama depuis la route Dempster, par Jean Saint-Martin
Copyright © Jean Saint-Martin

Pour en savoir plus sur la route Dempster, lisez En route vers le Grand Nord de Jean Saint-Martin

Photographies : 1- Ligne droite sur la Dempster Highway, 2- Perspective depuis la Dempster, Copyright © Jean Saint-Martin

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