En Amérique du nord, les Mormons ont joué un rôle déterminant dans le développement de la généalogie. Ils sont en effet les inventeurs de la norme GEDCOM, utilisée par les généalogistes du monde entier.

Les Mormons, dont le nom officiel est “L’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours” est une église chrétienne fondée dans l’État de New York en 1830 par Joseph Smith. Elle reconnaît, en tant que livres sacrés, l’Ancien Testament, le Nouveau Testament, le Livre de Mormon, Doctrine et Alliances, et La Perle de Grand Prix. Les Mormons ont constitué une base de données impressionnante car ils se sont fixé pour objectif de retracer l’arbre généalogique de l’humanité.

Aux États-Unis toujours, terre d’immigration par excellence, on remarque depuis quelques années un véritable engouement pour la quête de ses origines, par exemple chez les noirs américains à la recherche de leurs origines africaines, ou encore chez les francophones de Louisiane cherchant leurs origines acadiennes.

Photo ancienne
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Au Canada, également un pays d’immigration, il est donc légitime de trouver également ce grand intérêt pour la recherche des racines, de l’identité, de l’histoire de sa famille. On aimerait savoir si on descend d’un immigrant percheron, si on a du sang indien dans les veines, ou encore si on est issu d’un savant mélange des deux?

Les divorces, les migrations, les membres perdus de vue, les adoptions, les déménagements à répétition sont autant d’éléments qui vont complexifier la tâche du chercheur mais aussi la rendre passionnante en pimentant l’enquête.

De nombreux Canadiens viennent d’Europe, que ce soit d’Allemagne, d’Irlande, ou encore de France. Cette dernière dispose d’une grande richesse documentaire, en raison des lourdeurs administratives de ses institutions qui exigent de remplir de nombreux documents pour justifier son lieu de résidence. Au XVIe siècle, il existait déjà des registres paroissiaux dans lesquels étaient notés les baptêmes, mariages et sépultures. Puis, en 1792, est créé “l’état civil”. Chaque municipalité est alors chargée de dresser des actes de naissance, de mariage et de décès.

Famille d'orignaux
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Toutefois, un trop grand nombre de ressources peut aussi être un obstacle en vous égarant sur de fausses pistes. Il est donc indispensable de procéder avec méthode et rigueur. De nombreux sites proposent des conseils pour vous aider dans vos premières démarches. On insistera avant tout sur les 2 règles d’or qui sont :

- Toujours partir de ce qui est connu sans aucune ambiguïté et remonter ou redescendre pas à pas le fil du temps.
- Ne pas s’attendre à découvrir qu’on a un hypothétique oncle d’amérique qui nous aurait légué sa mine d’or, sinon on risque des déceptions, car comme le dit la chanson de Maxime Leforestier : “On choisit pas ses parents, on choisit pas sa famille. On choisit pas non plus les trottoirs de Manille, de Paris ou d’Alger pour apprendre à marcher”.

Quelques pistes de départ :

  • Rassemblez toutes les sources d’information en votre possession : actes de naissance, livrets de famille, faire-part, actes notariés, déclarations de succession, photographies, livrets militaires.
  • Interrogez les membres les plus âgés de votre famille. Leur témoignage peut être capital et eux-mêmes auront d’autres sources à vous suggérer.
  • Les limites de la recherche, il y a de nombreux obstacles : actes détruits, ancêtres nés à l’étranger, enfants abandonnés, textes rédigés en vieux français ou en latin du Moyen-âge.
  • La finalité de l’enquête peut vous guider: l’ensemble de la recherche pourra permettre d’établir un bel arbre généalogique pour décorer votre salon, de publier une monographie familiale pour vos proches, ou encore d’étudier les professions exercées, l’évolution sociale et géographique de vos ancêtres. Gardez votre but en tête afin de récolter toutes les informations nécessaires à ce projet.
  • Où chercher :
Livres anciens
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Bibliothèque et Archives Canada (BAC) possède de nombreuses ressources et bases de données pouvant aider les Canadiens à retracer l’histoire de leur famille, notamment des recensements, et des documents relatifs à l’immigration, aux terres et aux militaires. Les publications comprennent des histoires de familles et des index de registres paroissiaux, de cimetières et de journaux.

Dans le site Web du Centre canadien de généalogie, une section est réservée spécialement aux novices de la recherche généalogique, les chercheurs expérimentés trouveront eux aussi des explications plus détaillées ailleurs dans le site.

Ressources :

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