Histoire

Pour des raisons historiques, la présence francophone s’est développée par vagues successives et non par enracinement de familles.

Le Yukon fait 530 000 km2. Il faisait partie des Territoires-du-Nord-Ouest jusqu’en 1898, date de la signature de l’Acte du Territoire du Yukon. C’est le navigateur Franklin qui atteint le premier le Yukon en 1826 avec un équipage dont plusieurs membres parlent français.

La compagnie de la Baie d’Hudson a joué un rôle dans le développement de la province, au cours du 19e s, elle créée dans tout le nord-ouest des postes de traite. Faisant transiter ses fourrures par Montréal, pendant un certain temps, la compagnie fait apprendre le français à ses employés.

Vers 1870, c’est la fièvre de l’or qui attire les francophones. Un camp minier s’installe à Fortymile River, à environ 80 km de Dawson. François Mercier, un agent de la Compagnie de la baie d’Hudson fonde Fort Reliance, premier comptoir de la région du Klondike.

Les chercheurs d’or venaient d’Europe, des États-Unis et de l’est du canada. Entre 1898 et 1900, date de la ruée vers l’or, Dawson City comptait plus de 35000 personnes. Les Canadiens français représentaient une forte proportion parmi les chercheurs d’or.

Dans les listes des chercheurs d’or, on trouve des Acadiens, des Franco-Ontariens ainsi que des francophones de l’ouest du pays. En 1901, quand Dawson se vide de ses habitants et atteint 9000 personnes, le quart est constitué de francophones. Les hôteliers, les commerçants, les religieuses et les oblats ont maintenu une présence francophone continue au cours de temps. 

La construction de la route de l’Alaska dans les années 1940, reliant Dawson Creek (Colombie-Britannique) à Fairbanks (Alaska) en passant par Whitehorse a constitué aussi un pôle d’attraction.

La toponymie a gardé la mémoire francophone dans de nombreux noms de ruisseaux : Béliveau, Boucher, Cyr, Daoust, Lépine…

Les francophones sont concentrés à Whitehorse, Faro et Dawson.

Espace linguistique des franco-yukonnais

De nos jours, environ 33 000 habitants dont plus ou moins 1100 francophones occupent le Yukon. Whitehorse nommée capitale en 1951 rassemble la majorité des francophones du Yukon (900 francophones environ). Parmi les francophones de Whitehorse, on notera également que de nombreux anglophones ont choisi d’apprendre le français en immersion. Les autochtones sont environ 6000 appartenant essentiellement à la famille athapascane.

Ressources en français

Association franco-yukonnaise et son café-rencontre
Presse : L’Aurore boréale

Festivals

La Francofête

Carnaval Rendez-vous

Gala de la francophonie en novembre

autres événements