Walter C. Koerner (1898-1995) était un homme d’affaires et philanthrope canadien.

Né à Nový Hrozenkov, en Moravie, il a émigré avec ses frères au Canada en 1938.

Sa famille travaillait dans l’industrie forestière en Europe et a poursuivi cette tradition au Canada, en fondant l’Alaska Pine and Cellulose company.

Après que la compagnie ait été vendue à Rayonier Canada en 1954, M. Koerner devint président de Rayonier, poste qu’il abandonna en 1972 pour se consacrer à des activités philanthropiques.

Dès 1955, le Dr. Koerner soutient la collection de la bibliothèque du département des Études Slaves. En 1956, il est un des membres fondateurs des Amis de la Bibliothèque de l’Université. En 1958, il est un des premiers à contribuer au financement de l’aile sud de la Bibliothèque.

Il a fait don d’une grande collection d’art autochtone de la Côte Nord Ouest, qui a permis d’ouvrir le Musée d’Anthropologie en 1976. Il a également commandé la sculpture The Raven and the First Men, de l’artiste Bill Reid.

De plus, le Dr. Koerner fut à l’origine de la création du UBC Health Sciences Centre, qu’il a présidé de 1971 à 1980.

M. Koerner s’est impliqué profondément dans la vie de l’Université de Colombie-Britannique (UBC) puisqu’il a siégé au Board of Governors de 1968 à 1972.

En 1990, il a fait don de sa collection de céramiques européennes à l’université. Une aile du musée d’Anthropologie de UBC est consacrée à cette collection.

En l’honneur de son soutien varié à UBC, la bibliothèque Walter C. Koerner, ouverte en 1997, porte son nom.

En 1967, il fut nommé Compagnon de l’Ordre du Canada, et en 1990, on lui remit l’Ordre de Colombie-Britannique. Walter Koerner est décédé en 1995, à l’âge de 97 ans.

Lire aussi :